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保护世上最美“雅女蛇” 四川专家成功繁育横斑锦蛇

时间:2017-08-24 09:01:12 来源:四川日报 编辑:张林

横斑锦蛇。

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  “雅女蛇”的现在

  与大熊猫分布区域基本一致,四川和陕西种群略有差异

  “横斑锦蛇无论从珍稀度还是资源分布看,都是名副其实的蛇类‘大熊猫’。”丁利说,调查发现,宏观层面上,横斑锦蛇的栖息地与大熊猫高度一致。微观上,它主要生活于海拔1500米至2600米的湿润山中,栖息地多为落叶阔叶林下或农耕地、草丛、灌木丛中。

  在“芦山地震后小种群动物调查与恢复保护项目”启动前,横斑锦蛇一直被认为分布于汶川、宝兴、泸定、石棉等地,曾被当作川西地区特有物种。

  项目进行中,团队成员多次到深山老林寻找其踪迹。去年夏天发现,它的栖息地一直延伸至秦岭南侧的陕西佛坪自然保护区一带。这也打破了此前该蛇的分布区划定,将其大为扩展。

  研究陕西野外观测的标本照片后发现,横斑锦蛇的陕西种群,体背横斑条数较四川种群稀少。“说来有趣,陕西秦岭的大熊猫种群跟四川的也不一样。”丁利认为,形态学特征表明,横斑锦蛇已形成了四川和陕西两个特征鲜明的局域种群,“这究竟是生活环境差异还是遗传漂变导致,还不得而知。”

  这次发现也证实了此前的推论:横斑锦蛇与大熊猫的分布区域高度重叠。

  “它生活的地方,几乎都是野生大熊猫的栖息地。”丁利认为,关于横斑锦蛇和大熊猫的同域分布,以及分布格局是否有相似的演化历史等,还有更多谜待解。不过,作为一个生态环境的指示物种,横斑锦蛇的存在,可视作大熊猫栖息地生态优良的佐证。

  “拯救和延续一个濒危物种,其意义不仅在于物种的多样性保护。”相关专家表示,深入研究横斑锦蛇,有助于了解近缘种的分化和物种形成机制。作为跟大熊猫同域分布的特有濒危物种,研究横斑锦蛇,有助于了解濒危物种的分布格局。

  作为我国特有珍稀濒危爬行动物,横斑锦蛇的人工繁育具有“里程碑”意义,它打破了我国珍稀蛇类全由外国人率先繁育成功的惯例。此前,玉斑锦蛇和莽山烙铁头这两种具有国际知名度的中国蛇类,被德国、俄罗斯、美国等国的动物园和科研机构率先人工繁育成功。


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