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特朗普政府要削减NASA地球科学预算 这会有啥后果

时间:2017-03-21 11:25:03 来源:科技日报 编辑:王博

 

  3月21日消息据美国《大众机械》网站报道,特朗普政府本周公布一项初步预算,概述了美国航空航天局优先发展事项。虽然对NASA的预算总体上仅略微下降了0.8%,但在这个看似安稳的数字之下,NASA的研究和未来发展都经历了一次洗牌。

  特朗普的NASA预算优先考虑外太空项目:木卫二飞跃任务、火星2020探测车任务,SLS火箭以及猎户座飞船计划,然而却对地球家园研究缺乏关注。

  特朗普政府的立场似乎是:地球观测最好由国家海洋和大气管理局(NOAA)等机构来做,NASA只需专注于航天和探索。不过正如美国科技媒体Motherboard所说:“特朗普的预算还削减了NOAA卫星部门22%的资金,从23亿美元减少到了18亿美元。使得这些机构不可能继续维持美国在地球观测和气候科学方面的领导地位。”

  《卫报》报道之言特朗普想要消除所有的气候科学,并让NASA重新专注到太阳系探索上。虽然这并非特朗普团队的官方政策,但是人们却可以从中一窥未来趋势。地球可以说是NASA研究中最重要的地方,毕竟人类生活还离不开脚下这颗蓝色星球。

  NASA都干些什么?可不止太空探索

  
NASA研究范围包罗万象。通常很多人会将NASA与那些最壮观的成就联系起来:登月、航天飞机、国际空间站,将人送上火星等等。似乎NASA成了太空探索的代名词。不过在大名鼎鼎的“美国航空航天局”名字下面,许多不那么知名的项目,仍然意义重大。比如“X-飞机”虽然很少离开大气层,但该计划却引领着全球最尖端的飞机创新。

  地球科学是另一个并不广为人知的NASA重要研究领域。说来可能令人惊讶,没有任何另外的政府机构能提供比NASA更多的有关我们星球的信息。

  此外,当谈到地球研究时,也必须涉及到许多从空间开展的作业。NASA的GOES卫星(地球静止环境卫星系统)提稳定的地球观测资料,可用于短期和长期天气预报。深太空气候观测卫星DSCOVR监视着可能对地球造成破坏的太阳风暴。NASA卫星跟踪野火和海冰,追踪飓风并监测海面温度。它们就像唯一一对可靠的眼睛和耳朵,给人们提供公正客观的看待自己家园的角度。

  超越无限

  
NASA从来不乏让人着迷的远大计划。在月球上建造基地,在火星上留下人类脚印,在遥远的木卫二和土卫四探索地下水和奇形怪状的外星湖泊。这些无休无止的宏大计划实践起来也会受到资金现状的制约。不同机构不同研究项目之间会出现竞争和重叠。研究机构的钱最终都来自纳税人。特朗普政府或将以精简开支为目的,认为有关地球的研究就应该留给像国家海洋大气管理局和国家科学基金会(NSF)这样专门的机构来做。

  科普杂志《科学美国人》指出:“NOAA得到的预算约为NASA的1/4,这笔资金大部分会用于天气预报和环境监测。NOAA经常会租用NASA的地球观测卫星,并依赖后者建造自己的卫星并将之发射。NSF的预算大约为NASA的1/3,基本上不会涉及卫星的建造和发射。近年来共和党立法者试图在三个机构中削减与气候变化相关的研究经费。”

  如果没有NASA参与这些气候监测,其他机构很难填补留下来的空缺。2017年NASA地球科学预算约为20亿美元,总预算190亿美元,NOAA2017年总预算也不过58亿美元。

  国会可能将从NASA地球科学研究生下来的钱补贴给NOAA。但如果立法者的初衷只是减少预算,而非聆听气候变化研究,那么最终地球科研的预算减少成为最有可能的结果。

  科学政治化

  
翻阅八九十年代的《大众机械》,你不会看到充斥于今日的危言耸听和末日论,而只是单纯地陈列数据。二十多年后的今天,气候科学不仅变的政治化,更直接成为政治本身,成为两党之间争论的战场。

  特朗普本周一改此前的反科学面孔,不再认为气候变化是一个骗局。新总统改口表示他对巴黎气候协议持开放态度,并认为人类活动和全球气候变暖之间存在“一定联系”。一位总统顾问告诉《卫报》:“我们认为气候研究是必要的,但它已经过于政治化,破坏了研究人员一直在做的许多工作。特朗普先生的决定将基于坚实的科学之上,而非政治化的科学。”

  “科学政治化”并非虚言

  
尽管两党彼此意见之间多有不合,但有一点却是两派都不得不承认的:这是我们的星球。人们乐于知晓我们所住的地方发生了什么,而且这也是有益的。对地球气候的研究同检测太阳风暴和小行星撞击地球同样重要。

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